Notícia

Reciclagem de papel usando combustíveis fósseis prejudica os benefícios climáticos

Estudo recente publicado na revista ‘Nature Sustainability’ mostra que todos os benefícios da reciclagem de papel só podem ser obtidos se o processo for alimentado por energia renovável

Pixabay

Fonte

Universidade Yale

Data

segunda-feira, 9 novembro 2020 11:35

Áreas

Engenharia Ambiental. Gestão de Resíduos. Reciclagem. Sustentabilidade.

A reciclagem de resíduos é uma parte crítica de uma economia circular – uma estratégia de desenvolvimento econômico projetada para beneficiar as empresas, a sociedade e o meio ambiente. Mas, embora os benefícios ambientais da reciclagem possam parecer óbvios, um novo estudo afirma que a reciclagem de certos materiais pode não atingir seu potencial total sem algumas mudanças importantes.

Em estudo publicado na revista científica Nature Sustainability, pesquisadores da Escola de Meio Ambiente da Universidade Yale, nos Estados Unidos, e da University College London (UCL), no Reino Unido, modelaram vários cenários considerando o aumento da reciclagem de papel residual até 2050 e o impacto que isso teria nas emissões de gases de efeito estufa. Eles descobriram que, se todos os resíduos de papel fossem reciclados, as emissões de gases de efeito estufa poderiam aumentar em 10%, já que a reciclagem de papel tende a depender mais de combustíveis fósseis do que a fabricação de papel novo.

As emissões seriam radicalmente reduzidas, no entanto, se a reciclagem de papel fosse realizada usando fontes de energia renováveis ​​em vez de combustíveis fósseis.

“Ficamos surpresos ao ver que reciclar papel não estava reduzindo as emissões”, disse o Dr. Stijn van Ewijk, pesquisador do Centro de Ecologia Industrial da Universidade Yale. “Mas faz sentido: a reciclagem requer menos energia do que a fabricação de papel novo, mas geralmente é alimentada por combustíveis fósseis e eletricidade de alto carbono. Em contraste, a produção de novo papel é alimentada por um subproduto de baixo carbono das árvores de celulose”, explicou o especialista.

De acordo com o Dr. van Ewijk, o papel gera cerca de 1,3% das emissões globais de gases de efeito estufa, com cerca de um terço dessas emissões decorrentes do descarte de papel em aterros sanitários. Os pesquisadores disseram que nos próximos anos o uso de papel provavelmente aumentará, com o uso mais limitado dos plásticos levando ao aumento da demanda por embalagens de papel.

Para reduzir as emissões da reciclagem de papel em um esforço para mitigar as mudanças climáticas, os pesquisadores ressaltam que uma mudança para energia renovável na reciclagem teria o efeito mais profundo. Eles estimam que mudar para fontes de energia renováveis, ​​como a eólica e solar, com as práticas de reciclagem e aterros permanecendo no modo padrão, reduziria as emissões em 96%.

“A reciclagem por si só não vai nos ajudar a alcançar nossos objetivos climáticos; precisamos de energia renovável”, disse o Dr. van Ewijk. O pesquisador também explicou que embora a reciclagem possa salvar árvores – fundamental para compensar as emissões de carbono – “em escala global, a extensão disso [ainda] é desconhecida” devido à falta de compreensão do estoque global de carbono florestal e das várias causas do desmatamento.

Acesse o resumo do artigo científico (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade Yale (em inglês).

Fonte: Josh Anusewicz, Universidade Yale. Imagem: Pixabay.

Os comentários constituem um espaço importante para a livre manifestação dos usuários, desde que  cadastrados no Canal Ambiental e que respeitem os Termos e Condições de Uso. Portanto, cada comentário é de responsabilidade exclusiva do usuário que o assina, não representando a opinião do Canal Ambiental, que pode retirar, sem prévio aviso, comentários postados que não estejam de acordo com estas regras.

Leia também

2020 Canal Ambiental | Canal de Notícias, Conteúdos e Rede Profissional em Meio Ambiente, Saúde e Tecnologias da Rede T4H.

Entre em Contato

Enviando
ou

Fazer login com suas credenciais

ou    

Esqueceu sua senha?

ou

Create Account