Notícia

Nova pesquisa demonstra benefícios do reflorestamento

Florestas tropicais ativamente restauradas recuperam biomassa acima do solo mais rápidamente do que áreas deixadas para regenerar naturalmente após serem exploradas

Pixabay

Fonte

Universidade de Aberdeen

Data

terça-feira, 25 agosto 2020 17:45

Áreas

Ciência Ambiental. Engenharia Florestal. Recursos Naturais. Reflorestamento.

Pesquisadores de 13 instituições estudaram uma área de floresta tropical em Sabah, em Bornéu, que foi fortemente explorada na década de 1980 e, posteriormente, protegida de novas atividades madeireiras ou de conversão para a agricultura.

Eles descobriram que as áreas deixadas para regeneração natural se recuperaram em até 2,9 toneladas de carbono acima do solo por hectare de floresta a cada ano. Isso é importante porque destaca que, se as florestas tropicais degradadas forem protegidas, elas podem se recuperar naturalmente. Ainda mais importante, eles descobriram que as áreas de floresta que passaram por restauração ativa (principalmente por “plantio de enriquecimento” de mudas de árvores nas áreas mais degradadas) se recuperaram 50% mais rápido, de 2,9 a 4,4 toneladas de carbono acima do solo por hectare por ano.

A pesquisa, publicada recentemente na revista científica Science, tem origem no trabalho que o professor Dr. Mark Cutler, da Universidade de Dundee, no Reino Unido, realizou em Bornéu há quase 25 anos. Ele liderou o projeto ao lado de colegas da Universidade de Aberdeen, também no Reino Unido, e do Instituto Federal de Tecnologia de Zurique (ETH Zurique), com o apoio da SE Asia Rainforest Research Partnership (SEARRP).

A extração seletiva comercial de madeira em Sabah está em andamento há décadas e degradou gravemente grandes áreas da floresta. Enquanto Sabah retém mais de 50% da cobertura florestal natural (com quase metade disso, ~ 25% da área de terra, sendo totalmente protegida), relativamente pouca desta floresta está em condições primitivas. A restauração, particularmente em florestas de várzea pesadamente desmatadas, é, portanto, essencial se a biodiversidade, o sequestro de carbono, outros serviços ecossistêmicos e meios de subsistência que essas florestas sustentam devem ser mantidos.

“O povo de Sabah tornou este projeto bem-sucedido e estou ansioso para ver mais projetos como este que promovam resultados para restauração e em última análise, protegendo melhor as florestas tropicais”, disse o Dr. Christopher Philipson, primeiro autor do artigo e que conduziu estudos em Dundee e na ETH Zurique.

A restauração envolve o corte de cipós – plantas que prosperam em florestas degradadas e que impactam o recrutamento de mudas de árvores e sua sobrevivência e crescimento – capina e plantio de mudas para ajudar a recuperação da floresta após o corte. Em áreas onde isso não ocorre, a floresta se regenera naturalmente.

“O aumento na regeneração florestal na restauração, juntamente com os custos globais médios de restauração, sugere que os preços do carbono precisam ser mais altos para incentivar o investimento na restauração. Mesmo assim, proteger as florestas tropicais previamente desmatadas de maior degradação e certamente do desmatamento é de vital importância para reduzir as emissões de carbono e conservar a biodiversidade, e por isso mecanismos sustentáveis ​​para financiar isso devem ser encontrados”, disse o professor Cutler.

Esta é a primeira vez que um longo conjunto de dados de série temporal foi usado para demonstrar que a restauração ativa ajuda a regeneração de florestas após a exploração madeireira e outros distúrbios. No entanto, o preço atual do carbono não é suficiente para pagar o custo da restauração, limitando o impacto que pode ter sobre a crise da mudança climática. As áreas desmatadas também correm maior risco de serem usadas para fins agrícolas.

“Há muito tempo sabemos que as florestas tropicais têm a capacidade de se recuperar da extração de madeira se deixadas sem perturbação por tempo suficiente, mas a extensão da redução no tempo de recuperação resultante da restauração simples de baixa tecnologia foi uma surpresa. Esse conhecimento só foi alcançado por um investimento sustentado em pesquisa por uma equipe multinacional ao longo de mais de 20 anos”, concluiu o professor Dr. David Burslem, da Universidade de Aberdeen.

Acesse o resumo do artigo científico (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Aberdeen (em inglês).

Fonte: Euan Wemyss, Departamento de Comunicação, Universidade de Aberdeen. Imagem: Pixabay.

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