Notícia

Secas estão ameaçando áreas úmidas em todo o mundo

Cientistas da Universidade de Adelaide mostraram como as secas estão ameaçando a saúde de áreas úmidas em todo o mundo

Philip Arambula via Unsplash

Fonte

Universidade de Adelaide

Data

sexta-feira, 16 outubro 2020 10:55

Áreas

Biodiversidade. Clima. Ecologia. Economia. Sustentabilidade.

Em estudo publicado recentemente na revista científica Earth-Science Reviews, cientistas da Universidade de Adelaide, na Austrália, destacam as muitas mudanças físicas e químicas que ocorrem durante as secas severas que podem atingir áreas úmidas (ou zonas úmidas).

“As áreas úmidas ao redor do mundo são incrivelmente importantes para manter a biodiversidade do nosso planeta e armazenam grandes quantidades de carbono que podem ajudar a combater as mudanças climáticas”, disse o Dr. Luke Mosley, líder do projeto e professor do Instituto do Meio Ambiente e da Escola de Ciências Biológicas da Universidade de Adelaide.

“Globalmente, as áreas úmidas cobrem uma área superior a 12,1 milhões de quilômetros quadrados e geram pelo menos 27 trilhões de dólares em benefícios por ano, como a mitigação de enchentes, produção de alimentos, melhoria da qualidade da água e armazenamento de carbono.”

As áreas úmidas podem sofrer “secas de água” tanto pelos efeitos de um clima mais seco, como também quando o excesso de água é extraído ou quando o fluxo da água é desviado.

O artigo de revisão descreve como a seca geralmente leva a rachaduras e compactação severas, acidificação, perda de matéria orgânica e aumento das emissões de gases de efeito estufa (por exemplo, metano). Em alguns casos, as secas podem levar a mudanças de solo irreversíveis e de muito longo prazo (superior a 10 anos), com grandes impactos na qualidade da água quando os solos são recuperados após o fim da seca.

“Vimos muitos exemplos de como a seca na Bacia Murray-Darling causou grandes problemas, incluindo a acidificação do solo e da água devido à exposição de solos de sulfato ácido em pântanos. Esta revisão destaca lacunas substanciais em nosso entendimento global dos efeitos da seca em solos úmidos e como eles responderão ao aumento da seca ”, disse o professor  Mosley.

Os efeitos podem ser diferentes em diferentes tipos de solo e diferentes regiões do mundo. A distribuição espacial dos estudos sobre a seca mostra que houve avaliação limitada em um grande número de regiões, incluindo América do Sul e Central, África, Oriente Médio, Ásia e Oceania. Prevê-se que muitas dessas regiões serão vulneráveis ​​aos impactos da seca devido às mudanças climáticas.

A Dra. Erinne Stirling, autora principal do estudo e pesquisadora da Universidade de Zhejiang, na China, e da Universidade de Adelaide, diz que uma das descobertas mais urgentes desta revisão é que existem grandes áreas do mundo onde não há pesquisas publicadas disponíveis sobre os efeitos da seca em áreas úmidas. E em segundo lugar, ressalta a pesquisadora, não há efetivamente nenhuma pesquisa aplicada sobre os resultados da gestão da água para zonas úmidas e solos de zonas úmidas.

“Em nível global, os solos úmidos são altamente vulneráveis ​​aos efeitos das mudanças climáticas e precisam ser protegidos devido aos elevados valores ambientais e socioeconômicos que eles sustentam. Esperamos sinceramente que as informações desta análise contribuam para proteger esses valiosos ecossistemas”, concluiu a Dra. Stirling.

Acesse o resumo do artigo científico (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Adelaide (em inglês).

Fonte: Robyn Mills, Universidade de Adelaide. Imagem: Philip Arambula via Unsplash.

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