Notícia

Cientistas analisam a presença de produtos químicos tóxicos em plásticos para tornar a reciclagem mais segura, eficiente e econômica

Grandes quantidades de plásticos são produzidas e consumidas, enquanto apenas uma fração é reciclada: uma razão para isso é a presença de toxinas nos plásticos

Lucien Wanda via Pexels

Fonte

Universidade de Gotemburgo

Data

quinta-feira, 20 janeiro 2022 06:40

Áreas

Economia. Gestão Ambiental. Gestão de Resíduos. Reciclagem. Sustentabilidade. Toxicologia.

Milhares de produtos químicos tóxicos podem ser encontrados em plásticos no mercado. Se o plástico contendo produtos químicos tóxicos for coletado e reciclado, os produtos químicos podem se espalhar em novos produtos plásticos. Em um novo projeto, os pesquisadores investigarão quais são as substâncias tóxicas, como elas afetam o meio ambiente e como os processos de tomada de decisão podem ser aprimorados para obter uma reciclagem de plásticos mais segura.

A poluição plástica é generalizada no meio ambiente devido à grande escala de produção e consumo de plásticos e à falta de gerenciamento de resíduos. A reciclagem pode ser parte de uma solução para este problema, mas os plásticos são compostos por muitos polímeros e produtos químicos diferentes, o que torna difícil fazê-lo de forma segura e sustentável. Hoje, apenas uma pequena porcentagem de materiais plásticos é reciclada, a maioria é queimada ou dispensada em aterros.

“A visão de longo prazo do projeto é reduzir drasticamente a produção, comércio e uso de plásticos que não podem ser reciclados devido ao conteúdo de produtos químicos perigosos. Também queremos proteger uma economia circular não tóxica por meio de uma expansão da responsabilidade do produtor”, disse a Dra. Bethanie Carney Almroth, gerente do projeto ‘Plásticos reciclados – eliminando os produtos químicos tóxicos‘, professora e pesquisadora em Ecotoxicologia e Zoofisiologia da Universidade de Gotemburgo, na Suécia.

“Uma ampla gama de produtos químicos tóxicos é adicionada aos plásticos sem qualquer transparência para consumidores e recicladores. O impacto na saúde humana e no meio ambiente causado por plásticos contendo produtos químicos tóxicos é especialmente alto em países de baixa e média renda que raramente produzem esses plásticos. Esses plásticos não devem ser reciclados, mas sim considerados um material não circular”, disse a Dra. Sara Brosché, Conselheira Científica da International Pollutants Elimination Network (IPEN), uma rede global de organizações ambientais presente em mais de 120 países.

No projeto, os pesquisadores investigarão pellets de plástico reciclado de centros de reciclagem de pequena escala em países do hemisfério sul. Eles medirão produtos químicos tóxicos presentes nos plásticos e avaliarão a lixiviação e os efeitos desses produtos químicos em organismos aquáticos, como algas, bactérias e peixes.

“Queremos analisar os produtos químicos nos plásticos e medir os efeitos dos produtos químicos lixiviados dos plásticos para os organismos em diferentes níveis do ecossistema. Mediremos efeitos nocivos, como impacto na sobrevivência, crescimento e desenvolvimento. A informação pode então ser usada para fazer avaliações de risco ambiental”, continuou a Dra. Bethanie.

Em seguida, o projeto avaliará instrumentos econômicos e políticos que podem ser usados ​​para apoiar uma reciclagem de plásticos mais segura, eficiente e econômica.

“Se não pudermos garantir que os plásticos reciclados estejam livres de toxinas, os investimentos na economia circular ficam comprometidos”, disse o Dr. Daniel Slunge, pesquisador em instrumentos de política econômica ambiental para gestão química do Centre for Future Chemical Risk Assessment and Management Strategies (FRAM) e da rede internacional Environment for Development.

A reciclagem de plástico é um problema global. Os pesquisadores já coletaram amostras de 12 países diferentes, entre eles o Quênia. O Quênia está lutando com o gerenciamento de quantidades crescentes de resíduos plásticos e recentemente adotou e desenvolveu várias políticas para reduzir os resíduos plásticos e incentivar a reciclagem. Isso inclui a proibição de sacolas descartáveis, uma taxa de reciclagem de garrafas plásticas e um projeto de regulamento sobre a responsabilidade estendida do produtor.

No entanto, a infraestrutura e os recursos para gerenciar a transição para fluxos de plástico mais circulares são pobres em comparação com a Suécia, que é um dos países líderes quando se trata de maior responsabilidade do produtor. No entanto, existem grandes desafios na Suécia e na Europa para alcançar uma reciclagem mais segura de plásticos, de acordo com a meta de 50% de plástico reciclado até 2030 na Europa. Um desafio que o projeto quer abordar.

“Vamos identificar opções políticas para aumentar a reciclagem segura de plásticos no Quênia e na União Europeia com foco na Suécia”, concluiu o Dr. Daniel Slunge.

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Gotemburgo (em inglês).

Fonte: Universidade de Gotemburgo. Imagem: Lucien Wanda via Pexels.

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